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Covid-19 : ce que l'on sait des effets secondaires des vaccins

Ce sont les deux vaccins qui devraient rapidement être utilisés dans les pays de l'Union européenne, s'ils obtiennent la validation des autorités sanitaires : celui de Pfizer/BioNTech et celui de Moderna. Ces deux vaccins utilisent la technologie de l'ARN messager, qui consiste à injecter des brins d'instructions génétiques appelées ARN messager pour faire fabriquer aux cellules des protéines ou "antigènes" spécifiques du coronavirus. Ces protéines vont être livrées au système immunitaire, qui va alors produire des anticorps en réaction. Le Royaume-Uni a lancé mardi sa campagne de vaccination en s'appuyant sur le vaccin Pfizer/BioNTech, qui a été autorisé par l'agence sanitaire britannique.


Jusqu'au Covid-19, aucun vaccin à ARN messager n'avait été approuvé pour l'homme. Mais comme le rappelle sur Twitter le médecin Gilbert Deray : "La première publication expérimentale sur un vaccin ARN date de l’an 2000 et le premier essai chez l’homme de 2008." Une réponse au professeur Eric Caumes, chef du service des maladies infectieuses et tropicales à l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière, qui a dit mardi matin sur France Inter qu'on "manque de recul" sur les vaccins à ARN messager et a regretté l'absence de "publications scientifiques". "Les dossiers sont aux agences américaines et européennes du médicament, on n’y a pas accès", a-t-il dit.

Depuis, l'Agence américaine des médicaments (FDA), un organe indépendant, a publié un rapport où elle estime que le vaccin de Pfizer et BioNTech contre le Covid-19 ne présentait pas de risque de sécurité empêchant son autorisation. Que sait-on des effets secondaires des deux vaccins à ARN messager?

Comme le montrent les documents de la FDA, le vaccin de Pfizer a un certain nombre d'effets secondaires bénins à court terme, en particulier après l'injection de la seconde dose. Parmi les personnes entre 16 et 55 ans, plus de la moitié ont eu des symptômes de fatigue ou ont rapporté des migraines. 37% ont senti des douleurs musculaires, un tiers ont eu des frissons et 16% ont eu de la fièvre. La moitié des personnes de plus de 55 ans ont ressenti de la fatigue, un tiers ont eu des migraines, 29% des douleurs musculaires, un quart des frissons et 11% ont eu de la fièvre.

Ces symptômes disparaissent assez vite mais le New York Times relève que de nombreuses personnes devront demander un jour de congé ou se préparer à se reposer après l'injection. Ces effets secondaires sont le signe que le vaccin fonctionne et provoque une réponse immunitaire, note le Washington Post. Comme l'explique le professeur spécialiste des vaccins Florent Krammer, les vaccins à ARN messager ont une forte "réactogénicité" (capacité à provoquer des réactions) mais les effets indésirables sont "désagréables mais pas dangereux". "Il sera toutefois important de prévenir les gens.